盛大向私服取经 押宝免费放手一搏

168idea4周前 (12-28)人气传奇23

当年使盛大上演“财富神话”的网游《传奇》终于挥别了“黄金时代”,这对于渴求成为“娱乐巨人”的盛大来说,并不是一个好消息。

两年前,当陈天桥拒绝采用“免费”模式的那一刻,他估计没有想到,两年后“免费”居然成了他放手一搏的“杀手锏”。

2005年第三季财报出现产值增长不久,盛大做出的最快反应是,在11月份将包括《传奇》在内的三款游戏宣布免费。近期虽非数字表明《传奇》的在线人数有所下降,不过盛大的前景仍然饱含着问号。当然更为重要的是,华尔街不断增加盛大评级令陈天桥大为沮丧,因为这促使盛大的股价在过去的三个月内几乎缩水了一半,几乎接近发行价。在人们眼里,盛大的网游业务不得不面对战略拐点。

秘密调查

或许在陈天桥的脑中,2003年10月的某个晚上使人难忘。来京出席网博会的陈天桥约一个称作“嘟嘟”的人喝水,“嘟嘟”是当时《传奇》最大“私服”(即传奇世界私人服务器的简称)提供者的负责人。陈天桥准备将其“和平演化”,席间陈提出要以400万元人民币买下这家似乎只值100万元、却令盛大头痛的公司。

出乎意料的是,“嘟嘟”拒绝了交易,他劝陈天桥学习“私服”的商业模式,把《传奇》免费,靠道具收费,“这样收入不见得降低,很多“私服”自然就不做了”,“嘟嘟”说,当时陈天桥并未接受这个提议,陈称,“盛大现今的商业模型早已太成熟,不需要去改变”。

不过现在,在陈天桥看来,改变必须开始了。从2001年11月代理《传奇》开始,陈天桥第一个月就收回了成本。从2002年到2005年第二季度,《传奇》虽遭大规模“私服”和外挂的干扰、与日本人深陷旷日持久的诉讼、以及《MU》、《传奇3》、《魔兽世界》等不同时代的竞争产品的分流,传奇的收入仍然保持了持续下降,《传奇》在2005年第二季度为盛大带来的产值超过2.4亿元人民币,约占盛大总收入的44.5%,不过现在盛大在产值上展现下来的危机,已经使盛大不得不考虑后路。

2005年初,渴望找寻新的突破口的盛大开始找寻新的挣钱手段。卖道具、搞“劫监牢”这种带有“博彩”性质的活动甚至成了完成季度收入指标的重要应急手段,有媒体曾爆光一个玩家曾在盛大的某个活动耗费了上千元人民币,不过这些过去被视为“捞外快”的模式,是不是能成为主要产值来源,盛大心中并不是一开始就有底,为此盛大展开了一系列的考察和试验,盛大晓得玩传奇“私服”的人数几乎是盛大传奇用户的2倍,而这种“私服”就是借助转让武器获利的,因此考察“私服”成了重要目标。

2005年9月,以总裁唐骏为首的盛大代表开始在全省进行巡回。“连唐骏一起共有4个人,包括法务、技术、财务人员,约我们在一个饭店里碰面”,一个出席过接见的“私服”提供者告诉记者,会见的场合颇象小说描述的那样,“有车在上面引路,绕了一圈又一圈,气氛十分紧张”。

“唐骏先告诉你们来意,然后分开了单独谈”,另外一个“私服”提供者告诉记者,唐骏在屋内问了不少关于“私服”以道具收费模式的问题,并且问“盛大假如免费可不可行”,据了解,大多“私服”都表示,盛大完全可以进行道具收费,因为所有“私服”都这样运转盛大私服,某“私服”告诉记者他曾制做过一个标价2万元人民币的虚拟外衣“火龙”,结果共卖出70多套。

据大多业内人士剖析,盛大出免费策略是保住用户的无奈之举,2005年第三季度早已显示出盛大收入增长33.5%,人数从38.1万上涨到23.3万,如果不采取免费举措《传奇》人数和收入将持续增长。

双曲线

事实上,华尔街分析师不看好盛大的诱因很简单,2005年第三季度《传奇》的产值其实增长到1.55亿元人民币,但仍然占到盛大收入的31%,很多人觉得不收费就等于连这1.55亿收入都没有了,但事实并非这么。

按照盛大官方的数据,《传奇》在2005年第三季度的平均在线人数是23.3万,第三季度的产值是1.55亿元,以此简略推测,每人每月贡献的产值在200元人民币左右。而盛大的玩家此前多用月卡,盛大月卡的售价是35元人民币,也就是说月卡收入早已不是盛大《传奇》收入的最主要部份,其他收入甚至是月卡的5倍以上,损失并非想像的这么大。

一位不乐意透漏姓名的游戏公司负责人给记者画了一条双曲线,他告诉记者,损失的月卡收入可以通过人数降低来填补。而且人数下降带来的道具收入下降早期似乎不如时间降低带来的收入大,但是一旦过了某个临界值,道具收费下降将超过时长的下降。

据了解,目前好多国外企业都在研究道具收费模式的可行性,并且盛大也并不是唯一使用免费模式的网络游戏公司。腾讯公司的网游《凯旋》开始并不顺利,但在2004年改成免费之后,目前仍保持2千人在线的水平。一家名为“一起玩”的网游公司在2005年初引进了免费游戏《热血江湖》,该游戏也是此前最成功的免费网路游戏,该公司副总裁林伟表示,目前《热血江湖》的官方同时在线人数为30千人,月收入逾千万元人民币,据悉唐骏也曾专门考察“一起玩”等采用免费的游戏公司。

除了上述商业模型方面的保证,盛大在免费策略上也十分灵活,随时可能依据情况变化策略,重要的表现是盛大并没有真正剿灭收费区域,盛大在宣布免费的同时也宣布构建了一个“三无、三封、一计费”的收费县,该区号称:无天关,无幻境,无锻造;封内挂,封外挂,封刷屏,并且保持时间计费模式。

月亮的背面

“免费游戏”更象迪士尼的赚钱办法,门票的钱不多,但是每位项目都要收费,纪念品也都太贵。这样累计上去的收入仍然很高,一位业内人士觉得这些模式可能比“收套票”更有诱惑性,消费者会为体验而付费。

据了解,免费游戏在美国和日本已经有之。韩国最大的网络游戏公司NCsoft公司,在其继《天堂2》后的大作《行会战争》中,就开始采用免费的形式,至于象在美国排行靠前的《热血江湖》、《Free style》等也是采用免费模式。

据业内人士介绍,免费游戏目前主要的收费方法是通过转让道具完成的,类似迪士尼上面转让的乳品。“一起玩”公司的林伟表示,《热血江湖》的道具分为两类,一种是消耗型的道具,玩家必须常常用,经常买,单价太低。而另外一种是类似裙子等这些长期性的盛大私服,单价较高。

另外一类收费是活动,这种方法更类似嘉年华的游戏项目。盛大的“劫水牢”等就是这些性质的收费模式,主要通过设置一些例如“道具”等剌激玩家激动点的奖品吸引用户来参与,参与这些活动须要付钱。

按照日本和南韩较为成熟的经验看,10千人同时在线的免费游戏,其产值可与5千人同时在线的收费游戏相当。2005年日本免费游戏的产值模式又有新的突破,一个足球题材的网路游戏《Free Style》开创了通过足球联赛转让场边的广告位给LG等大企业的赢利模式。

中国软件协会游戏分会秘书长张胜表示,游戏的未来一定是社区,所以基于社区的广告、电子商务等各类赢利方法都可能成为游戏公司的盈利模式,“今天我们在《魔兽世界》里面出席可口可乐的活动只能获得虚拟奖品,也许未来我们在游戏上面能够实现订购可口可乐”。

2004年,陈天桥曾对浩方总裁李立钧说,盛大如今是高高的翱翔在天空,但是下边有很多狼在等着,我需要一个安全的落点。为找寻这个落点,陈天桥在2005年布下了2步棋子,家庭策略和免费营运,在导致争辩的同时也导致了盛大股价的上涨。

目前来自虚拟物品交易公司、骏网等渠道商,以及来自网易、9城、腾讯这样的对手都声称毫无影响,也不会跟进这些免费模式,但是目前有征兆表明她们都在暗自做着打算。某著名游戏公司高层告诉记者,以往免费的游戏都不是太出名,《传奇》这种标志性产品的免费势必导致消费者心中的变化,小企业常常会先

本报记者 王乐 北京报导

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